Ventaja absoluta

En el competitivo mundo empresarial, una de las claves para el éxito radica en contar con una ventaja competitiva sólida. Y cuando hablamos de ventajas, no podemos dejar de mencionar la ventaja absoluta. Este concepto, desarrollado por el influyente economista Adam Smith en su obra clásica “La riqueza de las naciones”, se ha convertido en una poderosa herramienta para las empresas que buscan destacarse en sus respectivas industrias. En este artículo, exploraremos en qué consiste la ventaja absoluta y cómo puede impulsar el crecimiento y el éxito en los negocios. ¡Acompáñanos en este apasionante viaje hacia el mundo de la ventaja absoluta!

La capacidad de un actor económico para producir una mayor cantidad de un producto que sus competidores.

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¿Qué es la ventaja absoluta?

En economía, la ventaja absoluta se refiere a la capacidad de un agente económico, ya sea un individuo o un grupo, de producir una mayor cantidad de un producto que sus competidores. Introducido por el economista escocés Adam Smithen su obra de 1776 “Una investigación sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones”, en la que describió la ventaja absoluta como la capacidad intrínseca de un país determinado para producir más de un bien que sus competidores globales.

Smith también utilizó el concepto de ventaja absoluta para explicar las ganancias del libre comercio en el mercado internacional. Teorizó que las ventajas absolutas de los países en diversos productos básicos los ayudarían a beneficiarse simultáneamente a través de las exportaciones e importaciones, haciendo que el comercio internacional sin restricciones fuera aún más importante en el marco económico global.

Ventaja absoluta

La teoría de la ventaja absoluta de Adam Smith

La teoría económica mercantilista, que surgió entre los siglos XVI yTh y el 18Th Century fue objeto de fuertes críticas con la aparición de economistas como John Locke y David Hume. El mercantilismo defendía políticas económicas nacionales destinadas a maximizar el comercio del país, así como sus reservas monetarias y de oro. El mercantilismo ganó influencia con el surgimiento de potencias coloniales como Gran Bretaña y Portugal antes de que Adam Smith y más tarde Daniel Ricardo, ambos acérrimos críticos del concepto, desarrollaran sus propias teorías para combatir el mercantilismo.

Smith fue el primer economista en proponer el concepto de ventaja absoluta y sus argumentos a este respecto respaldaron sus teorías sobre un estado de laissez-faire. En La riqueza de las naciones, Smith comienza señalando que las regulaciones que favorecen a una industria, a través del costo de oportunidad, quitan recursos a otra industria donde podrían haberse utilizado de manera más ventajosa.

En segundo lugar, aplica el principio del costo de oportunidad a los individuos de una sociedad utilizando el ejemplo particular de un zapatero que no usa los zapatos que hizo porque hacerlo sería un desperdicio de sus recursos productivos. Cada individuo se especializa en la producción de bienes y servicios en los que tiene cierta ventaja.

En tercer lugar, Smith aplica los mismos principios de costo de oportunidad y especialización a la política económica internacional y al principio del comercio internacional. Explica que es mejor importar bienes del extranjero donde puedan producirse de manera más eficiente porque permite al país importador poner sus recursos en sus propias industrias más productivas y eficientes. Por lo tanto, Smith enfatiza que la diferencia en tecnología entre naciones es el factor más importante en los flujos comerciales internacionales en todo el mundo.

Supuestos de la teoría de la ventaja absoluta

  • Smith supuso que los costos de los bienes se calculaban en función de las cantidades relativas de mano de obra requerida en sus respectivos procesos de producción.
  • Supuso que la mano de obra era móvil dentro de un país pero inmóvil entre países.
  • Para su análisis, consideró un marco de dos países y dos bienes.
  • Implícitamente supuso que el comercio entre los dos países considerados se produciría si cada uno de los dos países tuviera costos absolutamente más bajos en la producción de uno de los bienes.

Lograr una ventaja absoluta

Una ventaja absoluta se logra mediante una producción rentable. En otras palabras, se refiere a un individuo, empresa o país que puede producir a un costo marginal menor. Tal ventaja existe si (en comparación con los competidores):

  • Se utilizan menos materiales para fabricar un producto.
  • Se utilizan materiales más baratos (y por lo tanto menores costos) para producir un producto.
  • Se requieren menos horas para producir un producto.
  • Se utiliza mano de obra más barata (medida en salarios por hora) para producir un producto.

Ventajas de una ventaja

Ventaja absoluta de costes

La ventaja absoluta en costos proviene de la especialización del trabajo propuesta por Smith en su teoría. La especialización del trabajo o la división del trabajo conduce a una productividad significativamente mayor por unidad de trabajo y, por tanto, a menores costos de producción. Smith también utilizó el concepto de “economías de escala” para explicar la reducción de los costos de producción, ya que una mayor producción debido a la diversificación laboral reduciría significativamente los costos de producción.

ventaja natural

Un país debe producir aquellos bienes que su entorno climático favorece naturalmente. El tipo de bienes producidos también dependería de la disponibilidad de recursos naturales. La presencia de abundantes recursos naturales le daría a ese país una ventaja significativa en la producción de bienes.

ventaja adquirida

La ventaja adquirida incluye ventajas en tecnología y en el nivel de desarrollo de habilidades.

Ventaja absoluta versus ventaja comparativa

La ventaja absoluta y la ventaja comparativa son conceptos que a menudo se malinterpretan. Una ventaja absoluta tiene en cuenta el costo financiero de producción, mientras que una ventaja comparativa tiene en cuenta el costo de oportunidad de producción. Los dos términos se comparan a continuación:

Ventaja absoluta

La capacidad de producir más de un bien o servicio utilizando menos recursos en comparación con una empresa competidora.

Ventaja comparativa

La capacidad de producir un bien o servicio a un menor costo de oportunidad.

Críticas a Absolute Advantage

La teoría de la ventaja absoluta supone que sólo puede haber comercio bilateral entre naciones y sólo con dos bienes para intercambiar. Esta suposición fue claramente cuestionada a medida que aumentaron el comercio y las necesidades de las naciones. Por tanto, la teoría no tenía en cuenta el comercio multilateral que podría tener lugar entre países.

La teoría de la ventaja absoluta también asumió que existe libre comercio entre naciones. Las medidas proteccionistas de los países no fueron tomadas en cuenta. Las medidas proteccionistas incluían restricciones cuantitativas, obstáculos técnicos al comercio y restricciones comerciales por motivos ambientales o de orden público.

Ricardo ofreció más tarde su propia crítica a la teoría de Adam Smith. La obra de Ricardo de 1817 Sobre los principios de economía política y tributación introdujo una teoría que más tarde ganó fama como teoría de la ventaja comparativa, que situaba el costo de oportunidad en el centro de las decisiones de producción de los agentes.

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