Precios

Los precios son una parte fundamental de nuestra vida cotidiana. Nos encontramos constantemente tomando decisiones basadas en el costo de las cosas que necesitamos y queremos. Sin embargo, entender cómo funcionan los precios y por qué varían puede resultar complicado. En este artículo, exploraremos todo lo que necesitas saber sobre los precios, desde qué son y cómo se establecen, hasta cómo afectan nuestras decisiones de compra. Si estás interesado en aprender más sobre el fascinante mundo de los precios, ¡sigue leyendo!

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¿Qué es la fijación de precios?

La fijación de precios es un acuerdo entre los participantes del mercado para aumentar, disminuir o estabilizar colectivamente los precios con el fin de controlar la oferta y la demanda. La práctica beneficia a las personas o empresas involucradas en la fijación del precio y perjudica a los consumidores y empresas del lado receptor.

Precios

¿Por qué es ilegal fijar precios?

La fijación de precios es ilegal según las leyes de competencia de Canadá y Estados Unidos. La práctica se considera anticompetitiva y, en última instancia, perjudica a los consumidores y las empresas. La fijación de precios ofrece a las empresas la oportunidad de disuadir la competencia en el mercado. Es más fácil y rentable para los fabricantes confabularse y fijar precios juntos que competir en un entorno competitivo. Ejerce menos presión sobre las empresas para mantener los precios competitivos y acosa a los clientes.

Es importante señalar que no es ilegal que las empresas ofrezcan el mismo precio. La cuestión de la legalidad sólo entra en juego cuando estas empresas llegan a un acuerdo de precios entre sí.

Ejemplo de fijación de precios

En un pueblo pequeño sólo hay dos gasolineras. Las dos gasolineras compiten ferozmente entre sí y rebajan los precios para atraer al mayor número posible de clientes.

Un día, el director de una gasolinera decide concertar una reunión con el director de la otra gasolinera. Dice: “Durante los últimos meses, nuestras ganancias han estado cayendo porque hemos estado recortando nuestros precios para desviar el tráfico entre nosotros. ¿Por qué no acordamos ambos un precio para cobrar a los clientes y así poder obtener más ganancias de ellos? ¿salir?” ?”

El otro gerente está de acuerdo y las gasolineras deciden colectivamente aumentar los precios de 100 a 200 dólares. Sin otra opción, los consumidores se ven obligados a bombear gasolina a 200 dólares.

Precios horizontales versus precios verticales

La fijación de precios entre participantes del mercado se denomina fijación de precios horizontal, mientras que la fijación de precios a lo largo de la cadena de suministro se denomina fijación de precios vertical.

1. Precios horizontales

Se trata de un acuerdo entre competidores para fijar un precio mínimo o máximo para sus productos. Por ejemplo, las empresas minoristas de productos electrónicos pueden fijar colectivamente el precio de los televisores estableciendo un margen o descuento.

2. Fijación vertical de precios

Se trata de un acuerdo entre los miembros de la cadena de suministro (fabricantes, productores, minoristas) para establecer un precio mínimo o máximo. Por ejemplo, los fabricantes pueden fijar conjuntamente un precio mínimo de reventa.

¿Por qué es difícil demostrar la colusión de precios?

La fijación de precios suele ser difícil de probar porque esos acuerdos se celebran en secreto. Ésta es una gran preocupación para los gobiernos. Los acuerdos de precios suelen tener lugar durante una reunión privada o una conversación telefónica para evitar un rastro documental. La fijación de precios suele descubrirse a través de pruebas internas o de los consumidores. Una vez realizada una investigación sobre la práctica ilegal, la Oficina de Competencia podrá:

  • Llevar a cabo medidas de interceptación.
  • Examinar correos electrónicos
  • Citar a personas sospechosas de estar involucradas en la fijación de precios

Los poderes de investigación de la Oficina de Competencia son similares a los de otros organismos encargados de hacer cumplir la ley. De acuerdo con la Oficina Canadiense de CompetenciaUna vez que una empresa es atrapada y procesada por fijación de precios, enfrenta multas de hasta 25 millones de dólares y un máximo de catorce años de prisión, o ambas.

Ejemplo: la industria del pan canadiense

En 2018, anunciaron Loblaws Companies Ltd., Walmart Canada Corp., Sobeys Inc., Metro Inc. y Giant Tiger Stores Ltd., entre otras. admitió estar involucrado en un programa para fijar los precios del pan. Las empresas supuestamente acordaron aumentar el precio del pan en al menos 1,5 dólares en 2001 y 2015.

Los analistas suelen referirse al pan como líder en pérdidas: el pan normalmente se vende en los supermercados a un precio inferior al costo para atraer a los consumidores a comprar en el supermercado y, en última instancia, comprar artículos rentables. Las empresas trabajaron juntas para aumentar el precio del pan. El índice de precios al consumo de pan, bollos y bollos aumentó un 96% entre 2001 y 2015.

La investigación comenzó cuando Loblaw admitió públicamente haber actuado mal. Loblaw ofreció una tarjeta de regalo de 25 dólares como compensación por su participación en la fijación de los precios del pan. La compañía recibió algunas reacciones positivas de los consumidores cuando los rumores en las redes sociales informaron sobre la llegada de su tarjeta de regalo. La estrategia de las tarjetas de regalo ayudó a cambiar la narrativa a favor de Loblaw.

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