Monopolio Natural | Definición económica + ejemplos

El monopolio natural es un concepto económico que nos lleva a reflexionar sobre el equilibrio entre el control y la competencia en los mercados. En este artículo exploraremos su definición y analizaremos algunos ejemplos de cómo se manifiesta en la realidad. Descubre cómo este fenómeno puede afectar la economía y cómo se está abordando en diferentes países. ¡Sumérgete en el fascinante mundo del monopolio natural y amplía tus conocimientos económicos!

Monopolio Natural | Definición económica + ejemplos

¿Cuál es la definición de monopolio natural?

En economía, un mercado llamado “monopolio natural” se caracteriza por una única empresa que puede operar de manera más eficiente que el resto del mercado.

La eficiencia en este contexto específico significa una ventaja de costos significativa que permite a una empresa determinada producir un producto o servicio a un costo significativamente menor, lo que le permite beneficiarse de márgenes de beneficio más altos que sus competidores.

Para que un nuevo entrante sea rentable, la producción debe ser a una escala suficientemente grande, es decir, la demanda mínima de los consumidores en el mercado debe ser mucho más alta.

Prácticamente todos los monopolios naturales tienen una característica común: una estructura de costos fijos elevados.

De hecho, es inconveniente para la industria tener más competidores tratando de vender el mismo producto o servicio, razón por la cual hay falta de competencia.

Más específicamente, la entrada es económicamente desfavorable, ya que probablemente se necesitarán décadas y una gran inversión financiera para que el nuevo entrante desarrolle una presencia notable en el mercado.

¿Cuáles son las características del monopolio natural?

Las características más comunes de un monopolio natural son las siguientes:

En pocas palabras, el monopolista natural puede satisfacer la demanda de todo el mercado a un coste menor que el de varias empresas, es decir, de forma más rentable.

Si varias empresas ingresaran al mercado, sus precios promedio estarían en realidad por encima de los niveles actuales debido al alto costo de entrada y no competirían con los del monopolista natural.

Saber más → Término del glosario de monopolio natural (OCDE)

Monopolio natural versus monopolio: ¿cuál es la diferencia?

La formación de otros tipos de monopolios, como un monopolio puro o artificial –a diferencia de un monopolio natural– se debe a una ventaja “injusta”.

La ventaja anterior podría ser la propiedad de tecnología patentada, patentes y propiedad intelectual (PI) que defienden a los competidores y permiten al líder del mercado proporcionar un valor significativamente mayor a los mercados finales atendidos, limitando al mismo tiempo la competencia en el mercado, es decir, los clientes objetivo, en relación con sus Los competidores están muy por detrás.

Las noticias sobre la existencia de un monopolio tienden a difundirse rápidamente y atraer atención no deseada por parte de consumidores y reguladores. Debido a que la empresa con una participación de mercado significativa puede fijar los precios como mejor le parezca, en lugar de dejar que las fuerzas naturales del mercado de oferta y demanda (y un nivel “sano” de competencia en el mercado) determinen los precios, el gobierno y las autoridades reguladoras pertinentes no lo hacen. Esto ven a la empresa como una amenaza para la sociedad.

El problema aquí, sin embargo, es que una empresa etiquetada como monopolista puede ser atacada injustamente y recibir prensa negativa sin involucrarse en prácticas comerciales desleales o acciones que justifiquen regulaciones antimonopolio o una crítica pública generalizada.

La percepción negativa de un monopolio surge del hecho de que una sola empresa que tiene control mayoritario sobre toda una industria (o sector), medida por su participación de mercado, plantea el riesgo de precios predatorios.

En los mercados considerados monopolios, el control central recae en una o un puñado de empresas (es decir, existe riesgo de colusión), mientras que los consumidores tienen menos opciones y se ven obligados a aceptar los precios del mercado debido a la falta de competencia.

Saber más → Introducción a los fondos de cobertura

Causas del monopolio natural: economías de escala y economías de alcance

La forma más común de monopolio natural es un subproducto de los altos costos iniciales de entrada.

Ciertos mercados pueden considerarse vulnerables a las perturbaciones, ya que numerosos problemas podrían “solucionarse” desde una perspectiva inicial. Sin embargo, los operadores existentes continúan operando con una participación de mercado significativa y un riesgo mínimo de disrupción, ya que las empresas jóvenes carecen de los recursos para siquiera ingresar al mercado, y mucho menos competir con los líderes del mercado y capturar participación de mercado para respaldar.

En general, la formación de monopolios naturales depende de economías de escala, economías de alcance o una combinación de ambas.

  • Economías de escala → Las economías de escala describen el concepto en el que el costo promedio por unidad de producción disminuye a medida que se produce y vende cada unidad adicional, es decir, más producción = más ganancias.
  • Economías de alcance → Las economías de alcance, por su parte, se refieren al escenario en el que los costos unitarios de producción disminuyen debido a una mayor variedad de productos ofrecidos. Al producir bienes diferentes pero en paralelo, se pueden reducir los costos generales.

A medida que aumenta la producción, el costo promedio de la oferta cae en paralelo con la escala ampliada, lo que beneficia la rentabilidad del monopolista natural y contribuye a su ventaja competitiva.

Existe un alto riesgo de fracaso cuando se intenta alterar un mercado tradicional con un nivel razonable de competencia.

Por lo tanto, intentar perturbar un mercado clasificado como monopolio natural es aún más arriesgado y la probabilidad de fracaso es aún mayor. Sin mencionar que se requiere un importante desembolso de efectivo por adelantado para tener siquiera una oportunidad. Si bien la recaudación de fondos en los mercados privados puede ser bastante cíclica, una startup que reúna suficiente capital aquí, incluso en un mercado alcista con valoraciones infladas, puede tener dificultades para obtener suficiente financiación para ingresar significativamente al mercado.

¿Cuáles son ejemplos de monopolios naturales?

Algunos ejemplos de industrias que se consideran monopolios naturales incluyen:

  • Telecomunicaciones (telecomunicaciones)
  • Sector Utilities y energía (suministro eléctrico y redes)
  • Petróleo y gas (O&G)
  • Transporte ferroviario y subterráneo.
  • Alcantarillado y gestión de residuos
  • Construcción de aviones (aviación)

El patrón observado en todas las industrias enumeradas anteriormente es que la mayoría de ellas proporcionan un producto o servicio necesario para la sociedad en su conjunto y todas se considerarían intensivas en capital.

La situación actual de estas empresas es el resultado de décadas de trabajo, lo que hace que abordar este problema sea aún más difícil para el gobierno.

Tenga en cuenta, sin embargo, que si bien la definición formal de monopolio natural en los libros de texto académicos de economía establece que un mercado está controlado por una sola empresa sin competencia, en realidad hay un puñado de otros competidores que compiten en el mercado, aunque mucho más pequeños.

Intervención estatal en monopolios naturales (ley antimonopolio)

Aunque no todos los monopolios naturales tienen un efecto negativo neto en un mercado, el gobierno todavía tiende a intervenir hasta cierto punto.

Por supuesto, la intervención rara vez es tan agresiva como otros tipos de monopolios, donde compañías como Meta Platforms han sido multadas en el pasado por gobiernos extranjeros con miles de millones de dólares bajo reglas antimonopolio por prácticas comerciales desleales.

En el caso de los monopolios naturales, sería injusto suponer inmediatamente que la empresa se está aprovechando de los consumidores.

Sin embargo, el hecho es que los monopolistas naturales tienen la capacidad de participar en prácticas predatorias, lo que supone un riesgo para el Estado.

Pero los reguladores deben tener cuidado porque la falta de competencia significa que los consumidores dependen en gran medida del monopolio. Por lo tanto, un castigo injusto podría empeorar el problema (o crear un problema para los consumidores que ni siquiera era evidente hasta la decisión del gobierno). intervención).

Debido a esta dinámica del mercado, el gobierno debe trabajar con estos monopolistas naturales para garantizar que se mantengan bajo control y que las empresas no se aprovechen de su posición favorable en el mercado.

Técnicamente hablando, empresas como Meta (anteriormente Facebook), Google y Amazon adquirieron prominencia como monopolios naturales en sus respectivos mercados, al menos en sus inicios.

  • Facebook (Meta) → Redes sociales
  • Google → motor de búsqueda
  • Amazon → Comercio electrónico

El trato por parte de los reguladores tiende a ser mucho más severo porque hay otros problemas, particularmente en torno a la recopilación de datos, y porque estos servicios no son necesariamente “necesarios” per se.

Por lo tanto, cualquier tipo de acción que se asemeje a un comportamiento anticompetitivo, como una adquisición, estaría inmediatamente sujeto a escrutinio regulatorio, especialmente en el caso de Facebook, donde la mayoría coincide en que existen comportamientos predatorios como fusiones y adquisiciones y la copia de características de productos de los competidores. Reducir intencionalmente las características del producto y el nivel de competencia.

Si bien algunos economistas afirman que el trato ha sido injusto, otros pueden contrarrestar estas afirmaciones afirmando que estas empresas tecnológicas líderes como Facebook, Amazon y Google son, en cambio, monopolios artificiales.

De todos modos, no se puede negar que estas empresas se convirtieron en las más valiosas del mundo porque ofrecían un producto o servicio incomparable con el resto del mercado, especialmente en el caso de Google y Amazon.

De hecho, Amazon (AMZN) lideró el cambio global hacia el comercio electrónico y sigue siendo, con diferencia, la empresa dominante en este espacio en la actualidad. Ha establecido ofertas como el envío en dos días como norma para las expectativas de los consumidores.

Independientemente del valor añadido para los consumidores, los consumidores y el gobierno, especialmente los políticos, parecen haber apuntado a Amazon en su conjunto, buscando áreas de su negocio para criticar públicamente, como lo demuestran las historias sobre las condiciones laborales y las críticas de la empresa. Uso de incentivos fiscales por la empresa.

La mudanza prevista de Amazon a Nueva York fue analizada tan de cerca que la empresa de comercio electrónico incluso decidió mudarse otra dirección.

Independientemente de si uno está de acuerdo en que los incentivos fiscales ofrecidos a Amazon estaban justificados, se podría argumentar que el compromiso valió la pena al considerar la cantidad de empleos que habría creado en Nueva York, los beneficios a largo plazo al tener en cuenta la economía del estado. y la oportunidad El país quiere restaurar su reputación como un “centro tecnológico” innovador.

Ejemplo de monopolio natural: servicios públicos

Los monopolios naturales suelen ocurrir en mercados que proporcionan bienes y servicios “esenciales”, como los servicios públicos.

La infraestructura para suministrar electricidad, gas, agua y bienes relacionados no sólo es costosa inicialmente, sino que también es costosa de mantener.

Contrariamente a la idea errónea popular, un monopolio natural puede no ser rentable. De hecho, la mayoría de estas empresas tienen bajos márgenes de beneficio debido a la naturaleza intensiva en capital de sus operaciones.

Si una empresa de servicios públicos está al borde del colapso, es probable que el gobierno intervenga y la ayude a seguir funcionando. Esto refleja que los monopolios naturales a menudo brindan un servicio esencial y pueden tener la infraestructura necesaria para brindar un bien socialmente importante o un servicio socialmente crítico que otros no pueden.

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