Materias primas duras versus blandas

Las materias primas son componentes esenciales de nuestra vida diaria que nos rodean constantemente, desde los alimentos que consumimos hasta los materiales que utilizamos para construir nuestras casas. Sin embargo, no todas las materias primas son iguales. Algunas son blandas y maleables, mientras que otras son duras y resistentes. En este artículo, exploraremos la diferencia entre las materias primas duras y blandas, cómo se utilizan y por qué son tan importantes en nuestras vidas. ¡Prepárate para adentrarte en el fascinante mundo de las materias primas y descubrir todo lo que necesitas saber!

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¿Qué son las materias primas duras y blandas?

Antes de analizar las materias primas duras y blandas, analicemos qué es una materia prima. El término mercancía es un término general para bienes económicos que son fungibles, es decir, que pueden comercializarse y venderse libremente. Los bienes producidos por un país incluyen las materias primas y/o productos agrícolas primarios que se extraen, cultivan o fabrican de otro modo dentro del país. Dependen en gran medida de la dotación del país (recursos naturales disponibles y capacidad para extraerlos).

Materias primas duras versus blandas

Los bienes pueden traerse, venderse y comercializarse libremente en mercados físicos o virtuales, los llamados mercados de materias primas. El mecanismo de fijación de precios en los mercados de productos básicos está impulsado por factores de oferta y demanda, lo que hace que los productos básicos sean particularmente vulnerables a la volatilidad debida a factores macroeconómicos.

Resumen

  • El término mercancía es un término general para bienes económicos que son fungibles, es decir, que pueden comercializarse y venderse libremente.
  • Los bienes pueden traerse, venderse y comercializarse libremente en mercados físicos o virtuales, los llamados mercados de materias primas.
  • Ejemplos de productos básicos duros son los recursos naturales como minerales metálicos, reservas de petróleo, etc. Ejemplos de productos básicos blandos son productos que deben cultivarse y mantenerse, como los productos agrícolas y el ganado.

Materias primas duras

Los recursos duros consisten en recursos naturales como minerales metálicos, reservas de petróleo, etc. Forman la base de la salud económica de un país, y la demanda global de dichos recursos puede monitorearse para estimar la estabilidad futura de una economía. Esto se debe a que la oferta y la demanda de productos son en gran medida predecibles debido a su naturaleza fija.

Por ejemplo, Venezuela, un país dependiente de las exportaciones de petróleo pesado, se vio muy afectado cuando los precios del petróleo cayeron en septiembre de 2015. El mercado mundial está dominado en gran medida por el petróleo, el gas natural y el oro. El país sudamericano vivió entonces una crisis económica y política marcada por la hiperinflación y un golpe de Estado fallido.

El oro es extremadamente valioso, especialmente en tiempos de desaceleración económica, ya que los inversores lo utilizan como cobertura contra la inflación o como inversión para preservar la riqueza. Otros productos incluyen la plata, el acero, el cobre, el hierro y el aluminio, que también representan una gran parte de los ingresos del gobierno.

Materias primas blandas

Los productos agrícolas son productos que requieren cultivo y mantenimiento, como productos agrícolas, ganado y productos primarios relacionados. Son más volátiles porque su mecanismo de fijación de precios depende de múltiples factores externos. La producción de dichos bienes depende en gran medida de las condiciones ambientales de un país. Esta es una de las razones por las que las economías agrícolas sufren más por eventos como el cambio climático.

Además, las cosechas abundantes pueden hacer bajar los precios y crear un excedente en el mercado. Debido a esta vulnerabilidad, países como India prefieren no depender de las exportaciones de productos agrícolas primarios. Sin embargo, este no es el caso de los países que comercian exclusivamente con productos exóticos, como el productor de aguacate Colombia o el importante exportador de granos de cacao Ghana. Los productos sólo pueden cultivarse en determinadas condiciones ambientales (suelo, humedad, temperatura), lo que da a los productores un monopolio sobre el precio de estos productos.

Negocio de mercancía

Hay varias formas indirectas de invertir en materias primas duras o blandas. Se puede invertir en fondos mutuos o fondos cotizados en bolsa (ETF) que se centran principalmente en empresas dedicadas a la producción, procesamiento o distribución de productos básicos. Estos fondos reúnen el dinero de los inversores para realizar grandes inversiones de capital.

La forma más popular de invertir en el mercado de materias primas es la compra de contratos de futuros. Los contratos obligan a sus titulares a comprar o vender un producto específico a un precio determinado y en una fecha posterior. Los mercados están regulados por las bolsas de productos básicos, que son los epicentros físicos para la negociación de dichos instrumentos de inversión.

En un sentido más amplio, las bolsas de productos básicos son entidades legales que hacen cumplir las reglas para negociar los valores antes mencionados. La mayor bolsa de materias primas de EE.UU. es la Grupo de la Bolsa Mercantil de Chicago (CME), que procesó contratos por valor de billones de dólares anualmente. Otras bolsas conocidas incluyen la Intercontinental Exchange (ICE) en Europa y la Shanghai Futures Exchange en Asia.

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