Ley antimonopolio Sherman

En la actualidad, el mundo empresarial está más competitivo que nunca, con grandes compañías luchando por dominar sus respectivos mercados. Sin embargo, ¿qué sucede cuando una empresa se vuelve demasiado poderosa y abusa de su posición dominante? Es aquí donde entra en juego la Ley Antimonopolio Sherman. En este artículo, exploraremos el impacto y la importancia de esta ley en los Estados Unidos y cómo ha moldeado el panorama empresarial a lo largo de los años. Descubre cómo esta legislación ha nivelado el campo de juego y ha fomentado la competencia justa, protegiendo los derechos de los consumidores y promoviendo un mercado equitativo. ¡Prepárate para sumergirte en el apasionante mundo de la Ley Antimonopolio Sherman!

“Una ley para proteger el comercio y el comercio de restricciones y monopolios ilegales”

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¿Qué es la Ley Sherman Antimonopolio?

La Ley Sherman Antimonopolio es la primera ley antimonopolio aprobada por el Congreso de los Estados Unidos. Fue introducido durante la administración del presidente estadounidense Benjamin Harrison. La ley lleva el nombre del político de Ohio John Sherman, experto en comercio y regulación comercial.

Ley antimonopolio Sherman

Sherman creó la ley para evitar que el poder se concentrara en manos de unas pocas grandes empresas en detrimento de las más pequeñas. Específicamente, la ley tenía como objetivo prohibir las prácticas comerciales que buscan monopolizar el mercado, así como los acuerdos anticompetitivos que expulsan del mercado a las pequeñas empresas y a los nuevos participantes. La ley otorgó al gobierno federal y al Departamento de Justicia la autoridad para emprender acciones legales contra las empresas que violen la ley.

Historia de la Ley Sherman Antimonopolio

La Ley Sherman está codificada 15 USC §§ 1-38 en el Título 15 del Código de los Estados Unidos. La ley se aprobó durante la Edad Dorada (décadas de 1870 a 1900), cuando Estados Unidos estaba experimentando cambios importantes en la economía, el gobierno y la tecnología. En ese momento, los trabajadores estadounidenses recibían salarios más altos que sus homólogos en Europa, lo que provocó una afluencia de millones de inmigrantes europeos.

La afluencia condujo a una rápida expansión de la industrialización, siendo la industria ferroviaria la que experimentó el mayor crecimiento. El rápido crecimiento generó una competencia despiadada a medida que las grandes empresas crecían mientras las pequeñas luchaban por mantener sus márgenes de beneficio.

Las condiciones comerciales desiguales llevaron a discusiones sobre el control de las grandes corporaciones para garantizar la igualdad de condiciones para todos. Aunque la palabra “fideicomiso” ha evolucionado para referirse a entidades que poseen activos para terceros, originalmente se usaba para referirse a comportamientos colusorios que hacían que la competencia fuera desleal. Por ejemplo, grandes empresas de la industria ferroviaria se fusionaron para formar corporaciones fuertes que se suponía dominarían el mercado.

Este comportamiento justificó las acciones del Congreso de los Estados Unidos para regular el comercio y evitar la monopolización deliberada o los intentos de monopolizar el mercado. Los monopolios que obtienen su poder de forma honesta y natural no están sujetos a regulación.

Secciones de la Ley Sherman Antimonopolio

La Ley Sherman Antimonopolio se divide en las siguientes tres secciones:

Sección primera: Prácticas anticompetitivas que obstaculizan el comercio

Una de las disposiciones de la Ley Sherman Antimonopolio declara ilegal cualquier práctica anticompetitiva que restrinja el comercio entre estados. Las prácticas pueden incluir acuerdos para fijar precios, excluir a ciertos competidores y limitar los volúmenes de producción, así como fusiones para formar cárteles.

Cualquier persona física o jurídica que celebre un acuerdo o asociación anticompetitiva es culpable de un delito penal. Si es declarada culpable, dicha parte estará sujeta a una multa que no exceda los $10 millones para una corporación o $350,000 para un individuo, o una pena de prisión que no exceda los tres años, o ambas, según lo considere apropiado el tribunal.

Sección Segunda: Prohíbe monopolizar o intentar monopolizar cualquier actividad o comercio

La segunda disposición impide la monopolización o los intentos de monopolizar el comercio en los Estados Unidos. Ese comportamiento puede incluir fusiones y adquisiciones que concentran demasiado poder en manos de una entidad, en detrimento de las empresas más pequeñas.

La Comisión Federal de Comercio (FTC) se reserva el derecho de aprobar o rechazar fusiones y adquisiciones en los Estados Unidos. Las empresas y personas que violen la disposición son culpables de un delito penal y el Ministerio de Justicia puede emprender acciones legales contra ellos.

Sección Tres: Distrito de Columbia y Territorios de los Estados Unidos

La tercera sección de la Ley Sherman extiende las disposiciones de las secciones uno y dos al Distrito de Columbia y los territorios de Estados Unidos.

Impacto de la Ley Sherman Antimonopolio

La Ley Sherman Antimonopolio se introdujo en un momento en que crecía la hostilidad hacia las empresas que supuestamente monopolizaban ciertos mercados. Ejemplos de tales empresas incluyen la American Railway Union y Standard Oil, que fusionaron y adquirieron a sus competidores más pequeños para formar conglomerados. Las corporaciones han conspirado para cobrar precios elevados a los consumidores y al mismo tiempo sacar del negocio a los pequeños competidores.

También conspiraron para dividir el mercado en zonas donde cada empresa operaría sin interferir en la zona comercial de la otra parte. Después de que se aprobó la Ley Sherman Antimonopolio, la ley fue elogiada por los consumidores que fueron víctimas de la monopolización y la colusión entre grandes y pequeñas empresas.

Un caso notable en el que se aplicó la Ley Sherman Antimonopolio fue Northern Securities Co. contra Estados Unidos (1904). Northern Securities era un holding que controlaba los ferrocarriles Northern Pacific, Chicago, Great Northern, Burlington y Quincy. El público estaba alarmado de que Northern Securities amenazara con monopolizar la industria ferroviaria y convertirse en la empresa dominante en los Estados Unidos. Provocó una protesta pública cuando el público y los defensores antimonopolio pidieron la intervención del gobierno para prevenir prácticas comerciales injustas que perjudicaban a las pequeñas y medianas empresas.

El presidente Theodore Roosevelt ordenó al Departamento de Justicia que emprendiera acciones legales contra Northern Securities. El caso fue llevado a la Corte Suprema en 1903 y los jueces fallaron por 5 votos a 4 en contra de los accionistas de Northern Pacific y Great Northern. El fallo disolvió la Northern Securities Company y los accionistas se vieron obligados a gestionar cada empresa ferroviaria de forma independiente.

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