La gran Depresión

La Gran Depresión: El desafío económico que cambió la historia

La Gran Depresión fue un periodo de desolación económica que tuvo lugar a nivel global durante la década de 1930. Lo que comenzó como una crisis financiera en los Estados Unidos se convirtió en una catástrofe que afectó a millones de personas en todo el mundo. Este trágico capítulo de la historia dejó una profunda huella y su influencia se extiende hasta nuestros días. En este artículo, exploraremos las causas, impacto y lecciones aprendidas de la Gran Depresión, así como su relevancia en el contexto actual. Prepárate para descubrir cómo esta crisis sacudió los cimientos de la economía mundial y cambió el curso de la historia.

Descripción general y explicaciones económicas.

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La gran Depresión

La Gran Depresión fue una crisis económica global que se produjo desde finales de los años 1920 hasta los años 1930. Durante décadas se ha debatido sobre las causas de la catástrofe económica y los economistas siguen divididos en torno a diferentes escuelas de pensamiento. En términos generales, lo más probable es que el acontecimiento se debiera al sentimiento excesivamente optimista de los inversores y a la disponibilidad de crédito fácil para consumidores y empresas después de la Primera Guerra Mundial.

La gran Depresión

El optimismo de los inversores y el gasto de los consumidores probablemente fueron estimulados por los años de posguerra de la década de 1920. Los ciudadanos y gobiernos de todo el mundo se sintieron aliviados de que sus medios de vida ya no estuvieran en peligro y se concentraron en construir nuevas vidas. Los bancos y los acreedores vieron esta nueva confianza como una oportunidad para hacer el crédito más accesible y beneficiarse de su negocio crediticio.

Durante casi una década, se otorgaron préstamos e hipotecas a personas y empresas con malas calificaciones crediticias. En última instancia, la altísima deuda pública y de los consumidores provocó el colapso de los mercados y destruyó la confianza de los inversores.

Crash de Wall Street de 1929 (martes negro)

Muchos consideran que el desplome de Wall Street del 29 de octubre de 1929 fue el punto de partida oficial de la Gran Depresión. A continuación se muestra un gráfico histórico del Promedio Industrial Dow Jones, que muestra la fuerte caída del índice durante la Gran Depresión desde 1929 hasta principios de la década de 1930.

La gran Depresión
Fuente: Tendencias Macro

El 28 y 29 de octubre de 1929, el Dow Jones se desplomó un 25% de la noche a la mañana, una pérdida sin precedentes que hizo tambalear la economía estadounidense. En junio de 1932, el Dow Jones alcanzó un mínimo histórico de 789 puntos, un 85% menos que su máximo de 5.507 puntos en agosto de 1929. Pasarían casi 30 años antes de que el Dow recuperara su pico anterior a la Depresión en mayo de 1959.

El PIB mundial cayó un 15% en cuatro años, entre 1929 y 1932. La tasa de desempleo en Estados Unidos se multiplicó por seis, alcanzando un pico de un increíble 22%. Las economías de todo el mundo se paralizaron y los gobiernos se sintieron presionados a implementar políticas financieras expansivas.

Teorías económicas detrás de la Gran Depresión

Hay tres explicaciones económicas generalmente aceptadas para la Gran Depresión:

Teoría común

La teoría más aceptada que explica la Gran Depresión es que los gobiernos deben ser responsables de los cambios en la política financiera en todos los climas económicos. Por lo tanto, se debe aspirar a que la oferta monetaria total y la demanda total de dinero crezcan a un ritmo constante a largo plazo. Por ejemplo, durante un período de recesión, se debe aumentar la liquidez en el sistema bancario y reducir los impuestos para evitar el colapso de la oferta y la demanda monetaria.

En el caso de la Gran Depresión, la mayoría de los gobiernos respondieron demasiado lentamente o no respondieron en absoluto. Algunos economistas incluso argumentaron que las depresiones económicas eran algo bueno porque (i) obligaban a la liquidación de inversiones fallidas y (ii) permitían que capital y mano de obra se liberaran de empresas improductivas y se dirigieran a segmentos crecientes de la economía.

Teoría monetarista

La teoría monetarista culpa a los bancos y a la Reserva Federal por no haber tomado medidas para proteger la economía durante la Gran Depresión. Cuando la oferta monetaria se redujo en un 35% y el índice de precios al consumidor cayó un 33%, la Reserva Federal tardó demasiado en responder y no redujo las tasas de interés de manera oportuna, no aumentó la base monetaria y no introdujo liquidez en el sistema bancario. .

El retraso provocó que los índices bursátiles cayeran significativamente, lo que provocó que los inversores entraran en pánico y vendieran sus valores. En conjunto, estos factores dieron como resultado lo que de otro modo habría sido un intenso período de recesión y se convirtió en la Gran Depresión.

teoría keynesiana

La teoría keynesiana fue formulada por el economista británico John Maynard Keynes. Dice que la principal prioridad del gobierno es mantener el empleo lo más alto posible a través de déficits durante los períodos de recesión. La teoría de Keynes también afirma que los gobiernos deben aumentar el gasto del sector público o reducir drásticamente los impuestos.

consenso

Las tres teorías parecen señalar en términos generales la falta de capacidad de respuesta de los gobiernos y autoridades en tiempos económicos difíciles. El consenso es que debería haber habido cambios rápidos en las tasas de interés, las tasas impositivas y la liquidez.

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