Criptomoneda

¡Descubre el fascinante mundo de las criptomonedas! En los últimos años, estas monedas digitales han cobrado protagonismo y se han convertido en una opción muy atractiva para inversionistas y entusiastas de la tecnología. Desde el famoso Bitcoin hasta altcoins como Ethereum y Ripple, el mercado de criptomonedas ofrece infinitas oportunidades. En este artículo, profundizaremos en qué son las criptomonedas, cómo funcionan y cómo puedes comenzar a invertir en ellas. ¡Prepárate para adentrarte en el apasionante universo de las criptomonedas y descubrir todos sus secretos!

Las criptomonedas son tokens digitales basados ​​en un libro de contabilidad descentralizado que permite la transferencia de valor de igual a igual a través de Internet.

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¿Qué es la criptomoneda?

Una criptomoneda es un tipo de activo digital que permite a una parte transferir valor de una parte a otra a través de Internet sin el uso de una entidad central como un banco.

Criptomoneda

Sin embargo, ¿cómo puede la parte receptora estar segura de que el valor del token aún no se ha agotado, o de que la parte emisora ​​incluso es propietaria del token, ya que es posible que las dos partes se desconocieran previamente?

Por esta razón las criptomonedas utilizan un sistema distribuido cadena de bloques Esto permite que cualquiera pueda verificar que el token realmente pertenece a la persona que lo envía. La cadena de bloques actúa como un libro de contabilidad escrito de cada transacción realizada y es muy difícil de cambiar después de que se escribe algo en ella.

Para mantener la integridad del libro mayor, las criptomonedas requieren el consenso o la aprobación de la mayoría de los usuarios de esa criptomoneda antes de poder agregarlas al libro mayor. Las diferentes criptomonedas tienen diferentes formas de llegar a este consenso, y también hay recompensas por elegir la parte que agrega una entrada al libro mayor.

La criptomoneda más famosa es bitcóin (BTC), seguido de Ether, el token nativo de la red Ethereum. Cualquier otro token criptográfico distinto de estos dos se conoce comúnmente como Altcoins ahora, pero originalmente se suponía que se refería a «alternativa a Bitcoin».

Puntos clave

  • Una criptomoneda es un tipo de activo digital que permite a una parte transferir valor de una parte a otra a través de Internet sin el uso de una entidad central como un banco.
  • Las criptomonedas resuelven el problema del doble gasto mediante el uso de firmas digitales y funciones de hash para garantizar que el destinatario de una moneda o token de criptomoneda aún no la haya gastado y sea el verdadero propietario del activo digital.
  • Hay innumerables propósitos para los que pueden servir las criptomonedas, y se introducirán más a medida que se continúe explorando esta tecnología emergente.

¿Cómo funcionan las criptomonedas?

Entonces, ¿cómo transfieren valor digitalmente las criptomonedas entre dos partes confiables? Esto se hace combinando dos conceptos de la tecnología blockchain (firmas digitales y funciones hash) para crear un rastro a prueba de manipulaciones de quién posee qué para evitar el problema del doble gasto.

Problema de doble gasto

Dado que las criptomonedas son descentralizadas y digitales, el principal problema es evitar que alguien haga más copias digitales de sus tokens digitales y los gaste dos veces o incluso más. A esto se le llama el problema del doble gasto.

Este problema no existe con el papel moneda porque cuando la transacción se realiza en efectivo, hay firmeza porque una vez que el destinatario tiene el billete en sus manos, el emisor ya no lo tiene, por lo que no puede usarlo para duplicar el gasto.

De igual manera con un Transferencia bancariaPor ejemplo, una vez que el dinero se transfiere de la cuenta del remitente a la cuenta del destinatario, el remitente no puede recuperar el dinero sin la autorización del destinatario. Las transferencias bancarias también requieren que una parte central debite los fondos de la cuenta del remitente y los transfiera a la cuenta del destinatario. Por tanto, en este caso tampoco existe riesgo de doble gasto.

Las cadenas de bloques resuelven este problema al tener un libro de contabilidad a prueba de manipulaciones que indica quién posee qué y que cualquiera puede verificar sin la necesidad de un intermediario central.

cadenas de bloques

A cadena de bloques es simplemente una base de datos de transacciones, a menudo llamada libro mayor distribuido, que ha sido duplicada y enviada a una red de usuarios que pueden revisar y ponerse de acuerdo sobre la base de datos.

Cada nuevo bloque, que en las criptomonedas contiene una lista de transacciones, tiene una marca de tiempo y debe ser aprobado por una red de servidores informáticos llamados nodos, cada uno de los cuales verifica su validez.

consenso

Una vez que cada nodo ha verificado un bloque, se produce una especie de votación electrónica, ya que algunos nodos pueden considerar válida la transacción mientras que otros la consideran un fraude. A esto se le llama consenso.

Si la mayoría de los nodos indican que un bloque es válido, se escribe en la cadena de bloques, encadenando literalmente una serie de bloques. Esta versión recientemente aceptada del libro mayor de blockchain se transmitirá a través de toda la red de nodos que ejecutan el mismo software blockchain. Todos los nodos tienen la misma copia y luego el proceso se repite nuevamente para verificar el siguiente bloque que se agregará a la cadena.

A prueba de manipulaciones – no a prueba de manipulaciones

Cuantos más bloques se agregan, más difícil resulta revertir o cambiar la transacción, lo que hace que la cadena de bloques sea a prueba de manipulaciones, pero no a prueba de manipulaciones.

Los bloques antiguos no se pueden cambiar sin cambiar también los datos de los bloques posteriores que los siguen en la cadena. Además, todas las computadoras de la red deben aceptar modificar este antiguo bloque. Esto evita datos fraudulentos.

Cuando un falsificador intenta crear un registro de criptomoneda falso, las computadoras en la red no estarán de acuerdo con el cambio en un bloque antiguo. El registro falso no es válido y no quedará registrado en la red.

Posibles usos de blockchains

Las cadenas de bloques también se pueden utilizar para diversos fines, como por ejemplo: Como emitir y mantener títulos y registros inmobiliarios, mantener registros médicos, rastrear productos, ganado y medicamentos a lo largo de la cadena de suministro, verificar la propiedad o validez de activos o derechos, así como la financiación del comercio e incluso los mecanismos de votación.

Firmas digitales

Para verificar quién posee realmente qué, las criptomonedas utilizan el concepto de firmas digitales. Una firma digital actúa como una firma manuscrita para marcar el acuerdo de una persona con un documento o transacción o para demostrar su identidad.

Criptomoneda

Pares de claves

Las criptomonedas utilizan firmas digitales que constan de dos claves relacionadas, una clave privada y una clave pública. Este «par de claves» se utiliza en conjunto para cifrar y descifrar transacciones. La clave pública puede verse como la identidad del propietario y la clave privada puede verse como información secreta que permite al propietario demostrar la propiedad de la clave pública.

Una firma digital le permite demostrar que conoce la clave privada asociada con una clave pública sin tener que revelar la clave real. Entonces, si necesita demostrar que tiene la clave privada para una clave pública específica, puede demostrarlo proporcionando una firma digital.

Al utilizar la firma digital correcta con los datos específicos de su transacción de criptomonedas junto con su clave pública, cualquiera puede pasar por un algoritmo específico para confirmar si se utilizó una clave privada legítima para crear esa firma digital SIN revelar su clave privada.

Este par de claves básicamente permite que una clave valide lo que hace la otra para demostrar su legitimidad.

Funciones hash en criptomonedas

¿Qué es una función hash?

Una función hash es una función matemática que convierte cualquier dato digital en una cadena de salida con un número fijo de caracteres. Hashing es el proceso unidireccional de convertir los datos (llamado mensaje) en la salida (llamada hash).

El hash es útil para garantizar la autenticidad de un dato y garantizar que no haya sido manipulado, ya que incluso un pequeño cambio en el mensaje produce un hash completamente diferente.

El protocolo de prueba de trabajo de Bitcoin

La criptomoneda más famosa, Bitcoin, utiliza funciones hash en su cadena de bloques. Potentes computadoras llamadas mineros compiten en búsquedas de fuerza bruta para resolver hashes y recibir recompensas mineras de nuevos bitcoins, así como tarifas de procesamiento que los usuarios pagan para registrar sus transacciones en la cadena de bloques.

MIENTRAS TANTO

Resolver un hash implica calcular una prueba de trabajo, llamada NONCE, o «número usado una vez», que, cuando se agrega al bloque, hace que el hash del bloque comience con una cierta cantidad de ceros. Una vez que se descubre una prueba de trabajo válida, el bloque se considera válido y se puede agregar a la cadena de bloques.

Dado que el hash de cada bloque se crea mediante un algoritmo criptográfico (Bitcoin usa el algoritmo SHA-256), la única forma de encontrar una prueba de trabajo válida es adivinar el algoritmo hasta encontrar el número correcto, lo que crea un hash que comienza con el número correcto de ceros. Eso es lo que hacen los mineros de Bitcoin: pasar números a través de un algoritmo criptográfico hasta que adivinan el NONCE válido.

Todos juntos – ejemplo de Bitcoin

Criptomoneda

Las criptomonedas funcionan combinando funciones hash y firmas digitales. Por ejemplo, un propietario de Bitcoin que quiere transferir la propiedad de la moneda a alguien primero firma digitalmente un hash de la transacción y la clave pública del siguiente propietario, transmite la transacción firmada a todos los nodos y la agrega al final de la cadena de bloques.

Cualquiera puede utilizar claves públicas para verificar la validez de la firma y, por tanto, la validez de la transacción.

El destinatario del Bitcoin puede verificar fácilmente las firmas para verificar la cadena de propiedad. Sin embargo, dado que se trata de un libro de contabilidad descentralizado, el problema es que el beneficiario no puede verificar que el propietario anterior no haya gastado ya la moneda.

La solución es utilizar funciones de marca de tiempo y hash para validar el bloque en cuestión. Básicamente, se crea un hash para cada bloque en función del hash del bloque anterior, las transacciones que componen el bloque y una prueba de trabajo.

Esto garantiza que cambiar parte de un bloque cambie por completo su hash, la prueba de trabajo necesaria para resolver el hash y el hash de todos los bloques posteriores. Esto requiere una gran potencia informática, más del 50% de la potencia informática de todos los usuarios de Bitcoin, lo que lo hace extremadamente caro y difícil de lograr.

Monedas versus fichas

Los términos «moneda» y «token» pueden usarse indistintamente, pero técnicamente eso no es cierto. Las monedas son criptomonedas que tienen su propia cadena de bloques. Por ejemplo, Ether es el token nativo de la red blockchain Ethereum, por lo que sería una moneda.

Un token, por otro lado, es una criptomoneda que no tiene su propia blockchain, sino que se ejecuta en otra blockchain. Por lo tanto, cualquier token desarrollado bajo las reglas del estándar de contrato inteligente ERC20 de Ethereum y que se ejecute en una cadena de bloques distinta de Ether se considera un token. Un buen ejemplo es Tether, que se ejecuta no sólo en la red Ethereum sino también en otras cadenas de bloques.

Tipos de criptomonedas

Hay miles[1] Existen innumerables criptomonedas y cada día se agregan cientos, por lo que categorizarlas puede resultar confuso. Sin embargo, en general existen cuatro tipos de criptomonedas.

¿Qué pasa con las NFT?

NFT es un acrónimo de Non-Fungible Token, un tipo especial de criptomoneda que es muy singular y comúnmente se usa para demostrar la propiedad y autenticidad de un activo subyacente, ya sea digital o físico. Las NFT son una forma de firma digital que es públicamente verificable porque está almacenada en una cadena de bloques. Descubra más aquí.

¿Cómo se mantienen las criptomonedas?

Si bien es posible que esté familiarizado con una billetera física que guardamos en nuestro bolsillo o bolso y donde guardamos nuestros billetes o monedas, cuando se trata de criptomonedas, necesita una billetera de criptomonedas.

¿Cómo recibo criptomonedas?

Si bien es posible vender bienes o servicios a cambio de criptomonedas, para la mayoría de las personas la forma más fácil de obtener criptomonedas es comprándolas, ya sea en un intercambio o de otro usuario.

También puedes comprar criptomonedas a través de una oferta inicial, llamada ICO.

Algunas criptomonedas le permiten extraer o apostar nuevas monedas a cambio para garantizar la integridad del sistema.

Finalmente, también puedes crear tu propia criptomoneda desde cero.

Aprende más

Gracias por leer la guía de Finanzas sobre criptomonedas. Para continuar aprendiendo y desarrollando su base de conocimientos, explore los siguientes recursos adicionales relevantes:

Fuentes del artículo

  1. Tipos de criptomonedas
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